Invicto há mais de seis anos, Hugo Calderano defende domínio continental no Campeonato Pan-Americano - Surto Olímpico

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Invicto há mais de seis anos, Hugo Calderano defende domínio continental no Campeonato Pan-Americano

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Hugo Calderano comemora após um ponto. Ele veste uma camisa azul marinho com detalhes em amarelo e marcas de patrocinadores

Quinto colocado do ranking mundial de tênis de mesa, Hugo Calderano defenderá a partir deste sábado (13) um longo domínio continental na disputa do Campeonato Pan-Americano, em Lima, no Peru. O carioca está invicto há mais de seis anos em torneios individuais nas Américas, somando 98% de aproveitamento.

Em sua carreira, Hugo conquistou dez dos 11 eventos continentais que disputou: Jogos Pan-Americanos (2015 e 2019), Campeonato Latino-Americano (2014, 2015 e 2016), Copa Latino-Americana (2016), Campeonato Pan-Americano (2017) e Copa Pan-Americana (2018, 2019 e 2020).

Em Lima, Hugo novamente será o primeiro cabeça de chave do torneio individual e principal favorito ao título. A expectativa sobre o seu desempenho motiva o brasileiro a buscar mais uma conquista.

“A pressão continua a mesma. Já venho como favorito nos eventos nas Américas há muitos anos e eu acho que, na verdade, o fato de sempre ter vencido os torneios aqui me dá mais confiança, e não mais pressão”, afirmou.

Hugo chegará embalado ao Pan-Americano: desde o histórico quinto lugar nos Jogos Olímpicos de Tóquio-2020, o carioca só venceu. O mesa-tenista conquistou o inédito título do WTT Star Contender Doha, no fim de setembro, e, há uma semana, enfileirou cinco vitórias na estreia por seu novo clube, o Fakel Gazprom Orenburg, da Rússia, na Champions League.

Além de mais uma oportunidade de reafirmar seu domínio continental, o Pan-Americano será a última competição de Hugo antes do Campeonato Mundial individual e de duplas, que será disputado de 23 a 29 deste mês, em Houston, nos Estados Unidos.

“Vou ter que me preparar de uma forma um pouco diferente para o Mundial, disputando o Pan-Americano e depois com alguns dias de treinamento. Mas tenho claro na cabeça que preciso chegar ao Mundial no meu nível mais alto, no meu auge”, disse o brasileiro.

O Pan-Americano será disputado de sábado até a próxima sexta (19), com torneios de simples, duplas e por equipes. Hugo deverá estrear já no primeiro dia de competição, na segunda rodada do individual masculino.

O SporTV transmitirá ao vivo as finais individuais, na segunda-feira (15). As partidas da mesa principal também poderão ser vistas pelo canal da ITTF Americas no YouTube.

Foto de capa: Divulgação/QTTA

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