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Seleção olímpica masculina de basquete dos EUA chega para campo de treinamento em Las Vegas

Seleção olímpica masculina de basquete dos EUA chega para acampamento em Las Vegas
Foto:David Zalubowski/AP Photo

Há algo que Kobe Bryant disse uma vez que ficou na memória do técnico olímpico de basquete masculino dos EUA, Steve Kerr, e parece especialmente importante agora.

Foi sobre como outras nações fizeram grandes avanços no basquete, como a distância entre o resto do mundo e os EUA está diminuindo e como isso tem sido ótimo para a NBA. E a resposta de Bryant, parafraseada, foi basicamente “e daí?”


O seu ponto de vista: se todos os outros estão a melhorar, então é melhor que os EUA encontrem formas de fazer o mesmo.


“Talvez mostremos isso para os caras”, disse Kerr. "Eu amo isso. E essa deve ser a nossa atitude neste verão.”


Depois de meses de planejamento, chegou a hora da equipe olímpica dos EUA – que irá aos Jogos de Paris no final deste mês em busca da quinta medalha de ouro consecutiva – tomar a palavra. O primeiro treino da equipe será no sábado, início de um campo de treinamento de quatro dias antes da estreia contra o Canadá, na quarta-feira.


Os jogadores começaram a chegar quinta-feira em Las Vegas; Stephen Curry foi o primeiro a fazer o check-in para o acampamento, talvez ressaltando o quão ansioso ele está por aquela que será sua primeira Olimpíada. Os 12 jogadores se conhecem há anos, mas a tarefa de formar um time começa para valer no sábado.


“Sinto que tudo começa quando chega lá, porque é quando vocês realmente se vêem cara a cara”, disse Bam Adebayo, que busca sua segunda medalha de ouro depois de vencer uma nos Jogos de Tóquio, há três anos. “Você tem essas conversas, você tem muitas conversas sobre o que estamos passando, o que estamos tentando fazer. E é aí que chega a hora de sermos realmente honestos sobre o que queremos fazer.”

Essa parte é fácil: ganhe ouro.

A parte de como fazer, essa é a chave.

O ano passado trouxe outra experiência humilhante na Copa do Mundo para os EUA; depois de terminar em sétimo em 2019, os americanos ficaram em quarto lugar em Manila. Mas o argumento – ou justificativa, por falta de palavra melhor – para esses tropeços foi que os EUA não estavam enviando o melhor elenco possível para esses torneios. Conseguir grandes nomes como Kevin Durant e LeBron James para as Olimpíadas é uma coisa. Convocá-los para a Copa do Mundo e pedir que representem seu país em verões consecutivos é outra coisa.


Tyrese Haliburton e Anthony Edwards fizeram parte da seleção da Copa do Mundo no verão passado e também foram escolhidos para a seleção olímpica.


“Obviamente, no ano passado não fizemos o que queríamos”, disse Haliburton. “E isso foi frustrante porque sempre que você representa o basquete dos EUA, a expectativa é de vencer. E não fomos capazes de fazer isso.”


Esta equipe foi formada com um final muito diferente em mente. James está de volta à equipe olímpica pela primeira vez desde 2012 e em busca do terceiro ouro, Durant busca o que seria o quarto ouro no basquete olímpico masculino, e cinco outros jogadores - Adebayo, Devin Booker, Jrue Holiday, Jayson Tatum e Anthony Davis – cada um tem um. Os atletas olímpicos estreantes são Haliburton, Edwards, Curry, Kawhi Leonard e Joel Embiid, alguém que os EUA convenceram a jogar, apesar da forte pressão da França para que a estrela da Filadélfia representasse o país anfitrião em Paris.

Quanto à escolha do time titular, boa sorte.

“É um bom problema”, disse Kerr. “Suponho que todos os 12 jogadores deste elenco estarão no Hall da Fama algum dia. Então, como você escolhe cinco entre 12? A ideia é encontrar combinações que cliquem e escalações bidirecionais que podem ser eficazes em ambas as extremidades. Nosso grande trabalho em Las Vegas é encontrar combinações de cinco homens que se encaixem e apenas pedir a todos os 12 jogadores que se comprometam totalmente com o objetivo de ganhar uma medalha de ouro, não importa como seja, não importa quem esteja jogando.”


Os americanos fazem sua primeira exibição contra o Canadá, em Las Vegas, depois têm jogos em Abu Dhabi (contra Austrália e Sérvia) e Londres (contra Sudão do Sul e Alemanha) antes do início dos Jogos de Paris. Os EUA abrem os jogos olímpicos em 28 de julho contra a Sérvia e também terão jogos da fase de grupos contra o Sudão do Sul e o vencedor das eliminatórias de domingo em Porto Rico – México, Lituânia, Itália ou Porto Rico.


“Temos cerca de 39 dias para conseguirmos essa medalha de ouro, 12 caras incríveis e talentosos prontos para se unirem em prol de um objetivo”, disse Curry quando chegou para fazer o check-in para o acampamento. “Estou entusiasmado com tudo isso.”

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