Treinadores japoneses esperam disseminar cultura do Rugby Sevens com os Jogos Olímpicos - Surto Olimpico

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Treinadores japoneses esperam disseminar cultura do Rugby Sevens com os Jogos Olímpicos

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Ganhar uma medalha na frente de sua torcida é uma meta para todos os atletas japoneses nos próximos Jogos Olímpicos. Entretanto, o treinador do rugby sevens masculino, Kensuke Iwabuchi, também espera usar o evento para estabelecer a cultura da modalidade no país.

Com o adiamento dos Jogos por causa da pandemia do novo coronavírus, a competição masculina está reprogramada para ser iniciada em 26 de julho de 2021 e, a feminina, em 29 de julho. As partidas jogos serão disputadas no Estádio de Tóquio.

Agarrando a oportunidade de jogar na frente de uma multidão em casa, Iwabuchi, que também atua como presidente da Japan Rugby Football Union (JRFU), espera enraizar a cultura do formato reduzido em uma nação onde o rugby XV cresceu nos últimos anos.

“As Olimpíadas são o objetivo da nossa equipe. Eu gostaria de jogar com nossos companheiros e ganhar uma medalha para alcançar nosso objetivo ”, afirmou Iwabuchi.

A equipe masculina do Japão terminou em quarto no Rio 2016, um resultado notável. Iwabuchi, como gerente geral da equipe nacional, estava com a equipe no Brasil e lembra a frustração de perder por pouco uma medalha. O treinador também destacou a importância de fortalecer as equipes nacionais a médio e longo prazo.

"As Olimpíadas não terminarão em Tóquio, mas continuarão depois disso", disse ele. “Nós, como JRFU, precisamos melhorar o ambiente para o rugby sevens com o impacto dos Jogos de Tóquio, para que possamos ter mais jogadores dentro do sevens e inserir a modalidade na cultura do rugby japonês, cuja transmissão principal é baseada no XV."

À medida que o rugby japonês se desenvolve em torno do XV (15 jogadores), os ambientes em que os jogadores trabalham são baseados no sistema dos XV. Por exemplo, embora alguns jogadores sejam especialistas no formato mais curto, todos os atletas do sevens pertencem a uma equipe da Liga Japonesa e participam de atividades da seleção nacional com a cooperação de seus times.

Sem essa cooperação das equipes da Top League e da faculdade, esses jogadores não estariam disponíveis. Iwabuchi é grato a eles, mas diz que "precisamos melhorar a situação" para que os jogadores não precisem tomar decisões difíceis em seu clube.

Uma vitrina para o sevens


Graças à Copa do Mundo de Rugby de 2019, a percepção do rugby no mercado doméstico japonês mudou drasticamente. As Brave Blossoms do Japão chegaram às quartas de final pela primeira vez e suas performances atraíram um grande número dos chamados novos fãs de "Niwaka".

O torneio contou com a presença de mais de 1,7 milhão de pessoas, enquanto a partida dos anfitriões contra a Escócia atingiu um pico de audiência na TV de 53,7%.

Esse momento continuou ao longo da temporada 2019/20 da Top League, que começou em janeiro e teve uma participação média de 11.366 - o dobro da média de 5.153 da temporada 2018-2019 - antes de ser cancelada após seis rodadas pela pandemia da Covid-19.

O maior número de participantes ocorreu na segunda rodada no Toyota Stadium, quando a partida da Toyota contra a Panasonic foi assistida por uma multidão recorde de 37.050 pessoas.

A mudança também foi vista no número de jogadores registrados no JRFU. Em março de 2020, logo após a Copa do Mundo, mais de 2.800 jogadores com idades entre seis e 12 anos começaram o jogo em comparação com o mesmo mês de 2019.

"A realização da Copa do Mundo de Rugby 2019 aqui realmente proporcionou um grande impacto e trouxe uma oportunidade para compartilharmos o próprio rugby e a experiência de apreciar o jogo juntos", disse Iwabuchi, reconhecendo o poder da Copa.

"Ter a oportunidade de mostrar a muitas pessoas a atratividade do rugby sevens desempenharia um papel importante na incorporação do jogo na sociedade japonesa" acrescentou o treinador.

A HSBC World Rugby Sevens Series tem sido um grande evento para os homens japoneses participarem e melhorarem, embora muitas vezes repita o rebaixamento e a promoção.

Isso significa que não há muitas ocasiões para os fãs japoneses verem jogadores do sevens nacionais em ação, além da ausência de torneios nacionais da modalidade. No entanto, houve alguns torneios nacionais que ajudaram a elevar o padrão dos jogadores japoneses.

Lançado em 2014, o torneio Asics Cup High School Sevens Rugby ajudou a equipe japonesa do sevens jovens do Japão a conquistar a medalha de bronze nas Olimpíadas da Juventude em 2018. As equipes sevens masculinas e femininas do país também conquistaram a medalha de ouro nos Jogos Universíade na Itália no ano passado.

A equipe feminina do Japão - Sakura Sevens - venceu as cinco últimas Sevens Series Asiáticas de Rugby Asiáticas, após a inauguração do Sevens Series Feminina Taiyo Seimei em 2014.

“Nossos jogadores da equipe nacional desenvolveram seu jogo enquanto competiam em um torneio doméstico. Não tenho dúvidas disso. É importante ter um torneio que possa ser um alvo para os jogadores" comentou.

“Com a chegada das Olimpíadas de Tóquio, gostaríamos de ganhar o apoio de várias equipes e melhorar o ambiente para o rugby sevens. Se não pudermos fazer isso nesta ocasião, será muito difícil conseguir algo grande depois dos Jogos de Tóquio ”, disse Iwabuchi.

Aumento da popularidade do sevens entre as mulheres


A treinadora do sevens feminino do Japão, Hitoshi Inada, também espera que as Olimpíadas de Tóquio ajudem a estabelecer melhor o sevens feminino no país.

"Tivemos um bom momento com a Copa do Mundo de Rugby em nosso país no ano passado, que produziu muitas crianças que desejam se tornar jogadoras de rugby, mas ainda não com rugby feminino", destacou Inada.

Cerca de 22.000 jogadores com idades entre seis e 12 anos foram registrados no JRFU a partir de março, e 10% deles são meninas.

Inada disse: “Com a performance de nossa Sakura Sevens nos Jogos Olímpicos de Tóquio, esperamos fazer com que mais garotas vejam 'o rugby feminino é estiloso' ou digam 'eu quero jogar rugby'. As Olimpíadas de Tóquio têm um significado significativo para estabelecer o rugby feminino.

“Os Jogos são a competição que reúne aqueles que buscam alcançar o melhor. No rugby, apenas setes jogadores podem se juntar a eles e 12 atletas por equipe podem jogar na competição feminina. Acredito que podemos espalhar o rugby feminino e aumentar o valor, produzindo um melhor resultado.”

Inada acredita que o rugby sevens em si é atraente e inclui recursos divertidos e emocionantes que são diferentes da partida de 15 jogadoras. "Espero que as Olimpíadas de Tóquio sejam a oportunidade para muitas pessoas encontrarem os jogos do sevens próximos e espalharem a modalidade por aí".

Desde o final de junho, o sevens masculino começou a treinar com um pequeno grupo de candidatos olímpicos e passaram a realizar uma atividade em equipe a partir de 25 de julho. Já o Sevens feminino deve começar suas atividades gradualmente a partir de agosto.

Foto: World Rugby

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