Tommie Smith diz não se arrepender de gesto pró-panteras negras no México, que fará 50 anos em outubro

Tommie Smith, ex-velocista norte-americano que conquistou o ouro olímpico há 50 anos, afirma estar feliz até hoje por sua decisão de erguer o punho negro no pódio nos jogos da Cidade do México em 1968, mesmo que isso tenha custado sua carreira. 

"Eu sabia que teria um impacto, mas não sabia até onde iria", disse Smith, de 74 anos, em entrevista à Reuters. Foi um chamado para eu fazer isso ... Muitas pessoas morreram por causa da igualdade. Essa foi a minha chance. Eu tinha uma plataforma."

A imagem de Smith e do companheiro afro-americano John Carlos - medalhistas de ouro e bronze na corrida de 200 metros na Cidade do México - inclinando a cabeça e empurrando os punhos enluvados para a direita, tornou-se um símbolo duradouro da turbulenta década de 1960. a luta pela igualdade racial.

O protesto atraiu um interesse renovado desde que o quarterback Colin Kaepernick iniciou uma onda de jogadores afro-americanos na National Football League se recusando a defender o hino nacional para protestar contra a injustiça racial em agosto de 2016.

Smith, que conheceu Kaepernick no ano passado, disse acreditar que há muito mais apoio aos protestos não-violentos hoje em dia do que em 1968, apontando para o sucesso dos movimentos Black Lives Matter e #MeToo.

"As coisas estão ficando maiores e melhores e, se não ficarmos atentos, o controle (dos protestos) será muito, muito difícil", disse ele.

O punho erguido na cerimônia de vitória de 200 metros em 1968 foi amplamente interpretado como uma saudação ao poder dos negros, mas os atletas mais tarde descreveram como uma "saudação aos direitos humanos". Após o protesto, Smith e Carlos foram suspensos da equipe olímpica dos EUA e enviados para casa, onde receberam ameaças de morte e cartas de ódio. A esposa de Carlos cometeu suicídio, o primeiro casamento de Smith entrou em colapso e os dois homens lutaram por anos para ganhar a vida. 

Smith conversou com a Reuters na sede da marca esportiva alemã Puma, que o patrocina desde 1966 e está apresentando o atleta em sua campanha pelo 50º aniversário de seu tênis de camurça que Smith levou ao pódio em 1968.

Smith, que conheceu Barack Obama, o primeiro presidente negro dos EUA, - ​​em 2016, evitou comentar sobre a política atual dos EUA, apenas resumindo: "Você tem que usar o bem contra o mal". Smith estabeleceu 11 recordes mundiais, incluindo as marcas de 200 e 400 metros, e tinha apenas 24 anos quando sua carreira foi interrompida. Ele disse que tinha o "dom da velocidade", assim como o velocista multi-olímpico jamaicano Usain Bolt, que, como Smith, tem mais de 1,80 metro.

No entanto, Smith diz que ele tem poucos arrependimentos, acrescentando que ele estava tão orgulhoso da vida de casado ​​e ensinando sobre a psicologia quanto o resto. “Sem sacrifício, não pode haver movimento para a frente. Você tem que desistir de algo antes de receber algo e, geralmente, algo é muito melhor ”, disse ele. “Eu também era um professor da escola que fazia algo do lado acadêmico. Isso é orgulho para mim."

Uma figura imponente que ainda está em boa forma, Smith disse que trabalha na academia duas vezes por dia, mas reduziu a corrida na última década.Primeiro de uma família de doze filhos que cresceu no Texas, Smith disse que sua humilde educação o ensinou a apreciar a vida. “Aprendi a trabalhar e ser feliz com o que estava fazendo. Eu ainda amo frango e arroz. Eu sou uma pessoa simples." 

Ambos Smith e Carlos, 73, um corredor campeão e recordista em outros eventos importantes da pista, estão agora no Hall da Fama dos Estados Unidos.


foto: CNN.com

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