Bicampeão olímpico de Taekwondo Steven Lopez é banido do esporte por abuso sexual

O americano Steven López, bicampeão olímpico de Taekwondo, foi permanentemente banido do esporte devido a acusações de abuso sexual contra uma menor de idade. O US Center for SafeSport, organização não-governamental dos Estados Unidos que combate todo tipo de abuso no esporte, vinha investigando o atleta há quatro meses. Nesta sexta-feira, o órgão, com respaldo do Comitê Olímpico dos Estados Unidos, tornou a punição definitiva.

O lutador de origem nicaraguense foi suspenso preventivamente em maio, dias depois de quatro mulheres entrarem com uma ação no Corte Federal americana acusando a Federação de Taekwondo e o Comitê Olímpico do país de tráfico sexual. De acordo com a denúncia, as duas entidades estavam permitindo que meninas menores de idade participassem de treinamentos ao lado de López e de seu irmão Jean, que também é acusado de abuso e hoje é treinador. A partir daí, as mulheres apresentaram o caso à SafeSport, que suspendeu os dois lutadores.

López, de 39 anos, é pentacampeão mundial e foi medalhista de ouro nos Jogos Olímpicos de Sydney-2000 e de Atenas-2004. Em Pequim-2008 ele ainda conseguiu um bronze. O lutador de origem nicaraguense ainda pode apelar contra a decisão.


foto: Getty Images

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