USA Taekwondo afirma que nunca teve 'vergonha' em punir os irmãos Lopez nos casos de abuso sexual

O bicampeão olímpico de Taekwondo Steven Lopez queixou-se ao Comitê Olímpico dos EUA que ficou sujeito a uma "caça às bruxas institucionalizada" destinada a minar seu sucesso. Lopez está atualmente sob suspensão enquanto o US Center for SafeSport investiga um caso de abuso sexual. Seu irmão e treinador, Jean, foram permanentemente banidos por má conduta sexual.

Lopez escreveu uma carta em junho do ano passado ao então CEO Scott Blackmun, do USOC, referindo-se a três tentativas do USA Taekwondo de 2013-15, todas revertidas, de proibir Jean Lopez de ações que não estavam relacionadas aos casos de abuso sexual.

Lopez disse que as tentativas foram planejadas "para criar as melhores condições possíveis para o meu fracasso".

Mas o CEO do USA Taekwondo, Steve McNally, que falará a um subcomitê da Câmara sobre abuso sexual nos esportes olímpicos, escreveu em seu depoimento que ele apresentou uma carta para rejeitar a ideia de que  USATaekwondo sabia dos abusos e não fez nada a respeito

"Como isso deve ficar claro, o pretenso 'tratamento protetor' que os irmãos Lopez receberam, o que cria indignação compreensível aos olhos do público, é absolutamente e inequivocamente falso", escreveu McNally.

Seu depoimento estava entre as seis declarações de abertura postadas no site do subcomitê antes da audiência de quarta-feira.

A diretora executiva do USOC, Susanne Lyons, também está programada para falar, junto com os líderes do USA Volleyball, USA Swimming e do SafeSport Center, inaugurado em março de 2017 em resposta a escândalos de abuso sexual nos esportes olímpicos.

A CEO, Shellie Pfohl, disse que o centro respondeu a mais de 500 relatórios que cobriram 38 dos 49 órgãos governamentais nacionais; o centro emitiu 142 proibições ao longo da vida.

Um deles foi para Jean Lopez, que, segundo o testemunho de McNally, tinha a reputação de desrespeitar as regras - uma que o USA Taekwondo passou anos tentando abafar. Um incidente envolveu o que McNally chamou de "comportamento crasso" em um torneio, a sanção. para o qual teria barrado Jean da próxima competição internacional.

As repetidas tentativas de suspender seu irmão levaram Steven Lopez a escrever a carta para Blackmun em junho passado, no mesmo dia em que o USA Today publicou uma reportagem detalhando uma série de alegações de abuso sexual contra os irmãos Lopez que estavam sendo investigados mas não foram resolvidos a tempo para excluí-los das Olimpíadas do Rio em 2016.

As vítimas disseram ao jornal que a celebridade da família, combinada com a ênfase do USOC em ganhar medalhas, levou-os a acreditar que o caso seria varrido para debaixo do tapete. O tema de atletas sendo valorizados por seu potencial de medalhas é um que tem sido repetido por numerosos ginastas e outros atletas na sequência das revelações do ano passado.

"Se você não é um atleta competidor, você não é relevante", disse o ginasta Jordyn Wieber em uma audiência do subcomitê do Senado no mês passado. "Eles realmente não se importam mais."

Em seu depoimento, McNally faz um relato detalhado da manipulação de casos de abuso envolvendo os Lopezes pelos EUA, antes de entrar na carta que Steven Lopez enviou a Blackmun sobre as tentativas de suspensão.

Com cinco medalhas de ouro em campeonatos mundiais e dois ouros e um bronze das Olimpíadas, Steven Lopez é sem dúvida a figura mais conhecida em seu esporte. A história só foi reforçada em 2008, quando o irmão e a irmã de Lopez, Mark e Diana, também formaram a equipe dos EUA. Nada disso, no entanto, impediu que o USA Taekwondo perseguisse seu irmão e treinador, Jean, quando ele cruzou a linha, disse McNally.

"As ações do Taekwondo acabaram minando a sugestão ultrajante de que o Taekwondo dos EUA olhou de outra maneira para evitar qualquer ação que pudesse interferir na capacidade de Steven ou Jean Lopez de participar de competições internacionais", escreveu McNally.


foto: AP

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