Australiano Peter Norman é homenageado por protesto olímpico com panteras negras em 1968

Peter Norman, o velocista australiano que dividiu o pódio com os norte-americanos Tommie Smith e John Carlos e apoiou as saudações Black Power nos Jogos da Cidade do México em 1968, recebeu o maior prêmio olímpico de seu país por sua brava posição há 50 anos atrás.

O Comitê Olímpico Australiano concedeu sua Ordem de Mérito em reconhecimento tardio do papel de Norman em um dos mais poderosos protestos de direitos humanos nos esportes.

"Este é um prêmio vencido, não há dúvida", disse o presidente da AOC, John Coates. “O respeito por Peter e suas ações ainda é enorme até hoje. Ele acreditou nos direitos humanos durante toda a sua vida. Perdemos o Peter em 2006, mas nunca devemos perder de vista sua posição corajosa naquele dia e mais ainda como campeão nacional cinco vezes. ”

Norman ganhou a prata nos 200 metros nos jogos da cidade do México e o tempo de 20,06 segue sendo o recorde australiano da prova até hoje. Smith e Carlos subiram ao pódio sem tênis, representando a pobreza negra dos EUA na época. Quando o hino dos EUA tocou ambos abaixaram a cabeça e levantaram os punhos.

Smith e Carlos foram expulsos das Olimpíadas por causa de seus protestos e foram submetidos a ameaças de morte quando voltaram para casa. Norman nunca foi selecionado para representar a Austrália novamente, e seu papel no protesto foi por muitas vezes esquecido.

Quando Norman morreu em 2006, Smith e Carlos viajaram para a Austrália e foram portadores de caixão em seu funeral. "Ele era um soldado solitário na Austrália", disse Carlos na época. “Muitas pessoas na Austrália não entenderam particularmente. Por que aquele jovem branco passariam por alí com aqueles indivíduos negros?"

O AOC sempre negou ter punido Norman apesar de em 2012 o governo federal australiano ter se desculpado por não ter enviado o atleta para Munique 1972, na época Norman tinha um tempo suficiente para a qualificação.

Foto:AP

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