Atletas do skeleton de Gana e Nigéria devem se classificar para Pyeongchang

Os novos critérios olímpicos de bobsled e skeleton que ajudaram a Nigéria a classificar as mulheres do bobsled para Pyeongchang também devem colocar atletas do skeleton de Gana e da própria Nigéria nos Jogos de Inverno, acreditam os especialistas.


O ganês Akwasi Frimpong ocupa o 104º lugar no ranking mundial do skeleton masculino. O skeleton olímpico será de 30 homens.


Mas Frimpong está quase seguro de uma vaga olímpica, pois quando os classificados forem anunciados, em meados de janeiro, ele será o único slider classificado da África, de acordo com membros das duas modalidades.


O mesmo serve para a nigeriana Simidele Adeagbo, que disputou a seletiva dos EUA para os Jogos Olímpicos de 2004 e 2008, no skeleton feminino.

Desde que Adeagbo complete mais uma corrida de classificação, o que ela espera que faça janeiro em Lake Placid. Ela está na 81º posição no ranking mundial.

A classificação olímpica de bobsled e skeleton agora dá ao atleta principal do continente um lugar olímpico quase garantido por evento. Enquanto completarem cinco corridas em três pistas diferentes nas duas últimas temporadas (e três corridas em duas pistas nesta temporada).


Sob as regras anteriores, Frimpong e Adeagbo precisavam ser classificados nos top 60 e top 45 no mundo, respectivamente, para estar nas Olimpíadas, regras que não existem mais atualmente.


Eles poderiam se tornar o segundo e terceiro africanos para competir no skeleton olímpico. O primeiro foi o sul-africano Tyler Botha em Turim 2006.


Frimpong, de 31 anos, terminou em 44º dos 44 sliders no campeonato mundial da última temporada em Koenigssee, na Alemanha, a mais de quatro segundos dos homens superiores em cada uma das três corridas. Ele correu sobre a Copa norte-americana de nível inferior nesta temporada, terminando em ou perto do fim do pelotão em Park City, Calgary e Whistler.



Frimpong rejeita as comparações com o filme Jamaica Abaixo de Zero com a equipe jamaicana de bobsled. "Não estou lá para fazer um filme da Disney", disse ele. "Eu não estou lá para ser medíocre. Eu estou lá para competir, mas também conheço meus limites. Minha esposa me contou quando você vai aos Jogos, você será o atleta menos experiente. Você deve aceitar essa parte. Meu plano sempre foi 2022 para ganhar uma medalha para a África ".



Frimpong mudou-se de Gana para a Holanda aos 8 anos e tornou-se um campeão júnior. Ele voou para os EUA para a faculdade, correndo para a Utah Valley University em 2010 e 2011. "Meu deus, 99% de pessoas brancas", disse Frimpong de se mudar para Utah, de acordo com a Deseret News. "E, claro, fui convidada imediatamente para ir à igreja. Eu fui, porque você sabe o que, eles tiveram comida ".



Então ele se machucou e mudou para bobsled, juntando-se à equipe nacional holandesa como atleta empurrão depois de perder os Jogos Olímpicos de Londres na pista. Frimpong correu em uma Copa do Mundo, mas não fez a equipe olímpica de inverno 2014. Frimpong disse que se tornou o maior vendedor nos EUA para Kirby Vacuum Company. "Eu vendi 32 equipamentos em 28 dias", disse ele.


Frimpong deu mais uma corrida aos esportes em 2015, tornando-se um piloto de skeleton e desta vez competindo por seu país natal. Ele confirmou esta história no The Herald da Escócia: ''Ele nasceu em Gana e foi criado em seus anos formativos por sua avó, Minka. Ela trouxe 10 crianças, incluindo Frimpong, em uma sala com apenas quatro metros quadrados. Eles eram tão pobres que só tinham um ovo completo ou uma garrafa inteira de Coca Cola no dia de Natal.''


Frimpong pode se tornar o segundo atleta olímpico de inverno de Gana, juntando-se a Kwame Nkrumah-Acheampong (também conhecido como "Snow Leopard"), que foi 47º dos 48 finistas do slalom de 2010.


Adeagbo, de 36 anos, pode se juntar aos bobsledders como a primeira mulher da Nigéria a participar dos jogos olímpicos de inverno pelo país. Nascida em Toronto, Adeagbo disse que voltou para a Nigéria quando tinha 2 meses de idade - seu pai precisava voltar para ter os requisitos necessários para se tornar um professor universitário - e moraria lá até ela ter 6 anos.



Então se mudaram para Memphis. Então, Terra Nova e finalmente, para Kentucky - escola secundária perto de Louisville e faculdade na Universidade de Kentucky em Lexington, onde ela competiu na modalidade salto triplo. Adeagbo se formou em 2003 e trabalhou para a Nike desde então.

Incluindo o salto triplo em 2008, quando estabeleceu um recorde pessoal na rodada de classificação da Seletiva dos EUA para dos Jogos Olímpicos de 2008 e ficou em terceiro lugar no país naquele ano. Mas ela ficou a oito centímetros da qualificação olímpica. Ela se aposentou.

Adeagbo continuou com a Nike no Oregon - uma vez que se apresentou como um dublê de corpo de Serena Williams para um kit de imprensa - até assumir um novo emprego com a empresa em 2013 na África do Sul. Ela é gerente de marketing da divisão da empresa na África nos últimos quatro anos.


Por volta desse tempo, até ano passado, Adeagbo soube da equipe de bobsled da Nigéria que procurava tornar-se os primeiros atletas olímpicos da África no esporte. As três mulheres da equipe são atletas de atletismo NCAA ,como Adeagbo.


"Fiquei imediatamente intrigada", disse ela. "Eu tinha ouvido falar de atletas de atletismo fazendo o movimento para bobsled (Lolo Jones e Lauryn Williams em Sochi, mais recentemente) e eu pensei, hmm, isso seria interessante".

Adegbo foi informada de que a equipe de bobsled estava bastante preparada e uma oportunidade imediata para chegar às Olimpíadas em um ano seria difícil. Ela deixou que ferva por alguns meses. Em julho, ela voou de Joanesburgo para uma tentativa de combinação aberta para a equipe em Houston.

A federação nigeriana a chamou de volta para o primeiro acampamento de deslizamento no gelo no Canadá, em setembro. Ela tentou bobsled e skeleton. "No final da semana, comecei a ver que a oportunidade estava realmente no skeleton", disse ela. ''Em termos de bobsled, o tempo não era bem integrar na equipe".


Adeagbo correu pela primeira vez em 12 de novembro - três meses antes de poder competir em Pyeongchang. Ela chamou a sua introdução ao esporte - descer a 50 milhas por hora de cabeça em pela primeira numa pista congelada de "violenta e turbulenta".



Em quatro corridas da Copa da América do Norte neste outono, Adeagbo terminou em último lugar em cada tempo, uma média de cerca de seis segundos por corrida atrás do vencedor. "Meu objetivo [no início] era simplesmente não gritar assassinato sangrento enquanto eu vou para baixo", disse ela. "Dentro de algumas corridas, seu cérebro de alguma forma alcança a velocidade em que você está indo, e começa a diminuir a velocidade. "Foi muito aprendendo em um curto período de tempo com um objetivo muito elevado".


Adeagbo disse que, desde o início, ela disse que leva oito anos para se tornar um atleta de skeleton de primeira linha, se isso acontecer. Ela também foi informada de que as Olimpíadas de Pyeongchang eram uma possibilidade para ela ter dado o ponto de representação continental.


"Eu acho que o esporte deve ser tão global e universal quanto possível", disse Adeagbo. "É disso que o esporte é sobre". Ela disse que a Federação Internacional de Bobsled e Skeleton não comunicou se ela já está assegurada em Pyeongchang. Os atletas serão anunciados em meados de janeiro para todos os países.

"Com base em diferentes conversas e apenas um pouco do que observei no esporte e olhando para a lista [ranking], é altamente provável que, se eu fizer o que eu preciso fazer, o que é obter esse requisito mínimo [de mais uma corrida ], que eu deveria ter certeza ", disse Adeagbo.


Fonte: NBC Sports
Foto: Candice Ward

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