Melhor atleta do mundo tem visto americano negado e pode ficar fora do campeonato mundial de levantamento de peso

Kianoush Rostami, popular campeão olímpico do Irã nos Jogos do Rio, que foi esmagadoramente votado como o melhor atleta masculino do ano na modalidade em fevereiro passado, teve recusado o seu visto de entrada para os Estados Unidos.

Suas esperanças de competir no Campeonato Mundial de Federação Internacional de Halterofilismo (IWF), que decorre de 28 de novembro a 5 de dezembro em Anaheim, Califórnia, dependem de uma segunda aplicação ao Departamento de Estado dos EUA, que ele fez na semana passada.

"Eu não entendo ", disse Rostami a insidethegames de sua casa no Irã. "Eles me dizem que devo esperar, mas eles não explicam nada".

É uma corrida contra o tempo para Rostami, campeão olímpico e recordista mundial da categoria até 85 quilos, cuja primeira aplicação foi uma "negação 214b" - o que significa que o Departamento de Estado não estava totalmente satisfeito de sua intenção de retornar ao Irã após o mundial.

Atletas do Iraque e da Albânia também estão esperando que o Departamento de Estado aprove seus pedidos de visto.

Não há embaixada dos EUA no Irã, então Rostami viajou para Dubai na semana passada para uma segunda entrevista com funcionários consulares. Parte do processo de inscrição envolve a prova de uma conta bancária e, disse Rostami, em sua segunda visita a Dubai: "Eu mostrei que eu tenho dois milhões de dólares em meu país.

"Eu disse a eles:" Eu sou o melhor levantador de peso do mundo, sou o levantador de peso mais popular do mundo, eu sou o recordista mundial, não estou tentando obter um green card, e não sei qual é o problema. Estou orgulhoso de ser iraniano, e eu quero voltar para o meu país."

Eles disseram que "não precisamos de mais, tudo está bem, nós lhe daremos uma resposta, você deve esperar".

"Mas eu disse" Tenho uma competição em 25 dias. Eu quero participar nesta competição ".

Rostami, um curdo que treina sozinho sem treinador e que criticou os treinadores do Irã no passado, disse que nunca procuraria asilo nos EUA.

"Eu amo o Irã - nós devemos muito aos nossos mártires e veteranos de guerra", disse ele. Eu apenas penso em ganhar ouro nos Campeonatos Mundiais e em um recorde mundial. Para mim, um recorde mundial é mais importante do que a medalha de ouro - ganhar a medalha de ouro nem sempre é belo. Disse o exigente atleta que sempre quer fazer o seu melhor. 

Phil Andrews, presidente-executivo da USA Weightlifting, disse: "Permanecemos em contato diário com o Departamento de Estado dos EUA através da equipe de relações governamentais do USOC (Comitê Olímpico dos Estados Unidos) e permanecemos esperançosos de que todos os atletas que tenham aplicado em tempo suficiente terão emitidos os vistos para os Campeonatos Mundiais.

"Em particular, esperamos receber a República Islâmica do Irã, que estão entre as melhores equipes no levantamento de peso".

Rostami, de 26 anos, foi anunciado como o Weightlifter Masculino do Ano pela IWF em fevereiro depois de receber 20 mil votos, mais de três vezes mais do que seu rival mais próximo, o super-pesado georgiano Lasha Talakhadze.

Dois dias depois, Rostami foi abandonado pela seleção nacional do Irã por não comparecer a um campo de treino.

O treinador do Irã, Sajjad Anoushiravani, disse na época: "Rostami foi retirado da seleção nacional depois de não participar do treinamento. Ele não será membro da nossa equipe no quarto Jogos de Solidariedade Islâmica em Baku em maio. Também foi retirado da seleção nacional nos Campeonatos Asiáticos de Halterofilismo de 2017 [em Ashgabat, no Turquemenistão, em abril]".

Rostami não competiu em nenhum desses eventos porque, segundo ele, descansou após os Jogos Olímpicos por 11 meses e retornou ao treinamento de alta intensidade apenas cerca de dois meses atrás.

Ele está de volta ao time agora.

"Eu não tenho nenhum problema com a Federação Iraniana de Halterofilismo, mas meu programa de treinamento, da maneira que eu uso meu tempo, é diferente de todos os outros, é meu", disse ele.

Ele não competiu desde o Rio, onde ele quebrou seu próprio recorde mundial com um total de 396kg.

Caso Rostami - cujo bronze olímpico em 2012 deverá ser atualizado para a prata após uma desqualificação de doping - não compita, sua ausência elevaria o número de campeões olímpicos fora do mundial de Anaheim a nove.

Um aposentado, Oscar Figueroa da Colômbia, outros que não estarão presentes porque suas nações foram banidas por múltiplas acusações de doping e a Coréia do Norte não está enviando uma equipe por razões políticas.

O campo reduzido torna a competição aberta e dá ao país anfitrião a chance de ganhar suas primeiras medalhas masculinas do Campeonato do Mundo desde 1997.

"Muitos campeões olímpicos e mundiais estarão presentes em Anaheim", disse Andrews. Embora a lista de entrada mostre chances de muitas nações diferentes, incluindo os Estados Unidos, conquistarem o pódio".

Rustemi é o único titular da equipe iraniana que não conseguiu, ainda, o visto americano.




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